恭迎大势至菩萨圣诞 | 印光法师:韬光养晦的「常惭愧僧」

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印光法师:韬光养晦的「常惭愧僧」

乘愿再来势至身,圆通念佛训群伦。

风光本地无他术,声教当年自有真。

今天是农历七月十三,大势至菩萨圣诞。在民间,大势至的名声没有观世音那样大,知道的人不多;其实在佛门中,大势至同观世音一样,都是西方极乐世界导师阿弥陀佛的助教,与阿弥陀佛、观世音合称「西方三圣」。

佛门中,佛菩萨的形象都是一种表法。在「西方三圣」中,观世音菩萨代表慈悲,大势至菩萨代表智慧,因为智慧是最殊胜的威德,这个威德可以震动大千世界,所以称为「大势至」。一个人的慈悲智慧到达圆满极致,这样的人就是佛。

佛菩萨是彻底明了宇宙人生真相的大觉者,他们在世间的身分,是从事社会教育的义务工作者,通过无偿的言传身教,帮助众生破迷开悟、离苦得乐、转凡成圣。佛法修学,法门无量,而其中最方便稳当、适合现代众生根性的莫过于净土宗的念佛法门。

大势至是专修念佛法门成就道业的,所以菩萨教导众生「忆佛念佛,现前当来,必定见佛」。众生但能信愿念佛,求生西方净土,临终必蒙佛力加持,往生极乐,得无量寿命,永无生死轮回之苦,更有「西方三圣」亲手调教,必能证果成佛。

佛菩萨常常应化世间,与众生和光同尘,以种种善巧方便普度众生。佛门中人知道,民国时期一代高僧、净土宗第十三代祖师印光法师,传说正是大势至菩萨乘愿化身而来。

印光法师(一八六一~一九四O),法名圣量,陕西合阳人。法师自幼患有眼疾,眼睛稍微发红就看不清外物。法师二十一岁出家,第二年受戒的时候,因为他擅长书法,凡戒期中的书写事宜都由他来承担。

当时法师由于写字过多,竟导致两眼发红,如同灌血,幸好他曾经得到一本《龙舒净土文》,知道净土念佛法门是了脱生死的要道;眼疾发作,更让他了悟身是苦本,于是一有空闲就念佛。

晚上等大家都睡着以后,他又爬起来继续念。写字的时候,也是心不离佛。法师一心求往生,神奇的是,书写事宜完成后,他的眼疾竟然从此痊愈!这更让他深信念佛功德不可思议,从此一心归向净土,自行化他,毕生致力于弘扬念佛法门。

法师初出家的时候,因事到一位居士家里。居士全家信佛,婆媳和儿女们每人各自供一尊佛像,供佛用的是同一个长供桌,各占一段。媳妇烧香、供水、掸灰,只管自己佛前的一段,看见婆婆的佛桌上有灰,也不帮着掸掸。

法师见此十分痛心,深感学佛人若基本的伦常都做不好,虽然信佛,实际上是以身谤法。法师观察到这样的学佛人很多,后来法师弘法,从不谈玄说妙,一生教人,总纲领只有十六个字:「敦伦尽分,闲邪存诚,老实念佛,求生净土。」都是教人先做好人,守伦常、尽本分,这样学佛,根基才稳。

法师别号「常惭愧僧」,一生为人处世但求无愧于心,韬光养晦。法师三十三岁时,长住浙江普陀山法雨寺管理藏经阁,深入经藏数十载,默默无闻潜心修道,直到五十二岁后,才渐为人知,以其真才实学享誉佛门。

法师生平俭朴惜福,喜爱习劳。直到晚年,都还每天自己扫地、抹桌椅、擦油灯、洗衣服,不要别人伺候。每次吃完饭,要将碗舐干净,再倒水涮涮喝下去。有人吃饭碗里剩有饭粒,法师看见后呵斥:「你有多大的福气,竟如此糟蹋!」有人将喝剩的半杯冷茶倒进痰盂,同样也遭到法师批评。

法师一生不贪蓄财物,信徒供养钱财很多,都被他用来广印经书流通,或救济灾难。弟子们供养礼物,不是推辞掉,就是转送他人,让大家一起享用。有人请他上山讲法,专门替他备好轿子,但他认为坐轿折福,坚决不肯坐,从上山到下山,始终拄杖步行。

法师七十岁时,移居苏州报国寺,当时他房间里的臭虫特别多,弟子要为他收拾,却遭拒绝。法师告诉弟子,这都怪自己没有德行,不能感化臭虫离开。他就这样泰然处之。过了很长一段时间,弟子又向他打听臭虫的情况,法师说:「没有了。」弟子进去检查,房间干干净净,臭虫果然了无踪影,真的离开了。

法师德高望重,一生不图虚名。民国政府大总统徐世昌为表彰法师教化之功,曾经赐给他一方写有「悟彻圆明」的匾额,寺院上下锣鼓喧天,法师却置若罔闻;有人问及,他说:「空中楼阁,而自己实在是无此福德,惭愧尚且来不及,又有什么值得荣耀?」

有人要写文章赞他,必遭他痛斥。要给他祝寿,也被断然拒绝。法师在卧室墙壁挂上一个大大的「死」字,用来时时警策自己。法师说:「欲求出苦之要,唯有念念畏死,及死而堕落三途恶道,则念佛自纯,净业自成。一切尘境,自不能夺其正念矣。」

法师在家弟子众多,其中有许多是受过高等教育的知识分子,但他从不与弟子们高谈佛理,唯劝大家深信因果,专心念佛。法师说:「须知佛法,法门无量,若欲以通身业力之凡夫,现生即得了生脱死,离此『信愿念佛,求生西方』一法,佛也说不出第二个法门了。」

一九四O年十一月初四,法师预知时至,自在往生极乐净土,世寿八十,僧腊六十。法师圆寂前日,对大众开示:「净土法门,别无奇特,但要恳切至诚,无不蒙佛接引,带业往生。」圆寂前嘱咐在寺庙做住持的弟子:「汝要维持道场、弘扬净土,不要学大派头。」

法师一生精修净业,悲度众生,弘愿无尽,其所著《印光法师文钞》,字字珠玑,是净土学人的指路明灯、无尽宝藏。大师弟子、一代高僧弘一法师赞颂大师云:「弘扬净土,密护诸宗,明昌佛法,潜挽世风。折摄皆具慈悲,语默无非教化。三百年来,一人而已!」

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来源:今现在说法

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净土大经科注第五回

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